Um guia para a Ilha Waiheke, os Hamptons da Nova Zelândia

A paisagem ao redor dos vinhedos de Man O War

A paisagem ao redor dos vinhedos de Man O 'War Foto: Cortesia de Man O' War Vineyards

Nova York tem os Hamptons, Milão tem o Lago Como, Tóquio tem Shimoda e Auckland tem Waiheke. Embora Auckland City não seja exatamente uma selva de concreto, ela compartilha algo em comum com muitos outros centros metropolitanos: a proximidade de um refúgio sofisticado, mas discreto.



A Ilha Waiheke (pronuncia-se porque-heck-ee) é reverenciada por suas praias, vinícolas fabulosas e paisagens esmeraldas deslumbrantes. É acessível do centro de Auckland em 35 minutos de barco (ou 12 minutos de helicóptero) e é um lugar onde você pode escolher ser social ou privado, moderno ou casual, dependendo do seu humor.





Outrora um refúgio para quem busca um estilo de vida boêmio (ou simplesmente, uma moradia mais acessível), a ilha evoluiu consideravelmente e, apesar de estar em um canto remoto do mundo, atraiu vários nomes conhecidos, incluindo Bill Gates, Madonna, Justin Timberlake e Beyoncé, entre muitos outros convidados famosos.

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The Oyster Inn

The Oyster InnPhoto: Cortesia do The Oyster Inn



“Waiheke era um lugar geralmente considerado um ponto de encontro hippie, mas nos últimos 10 anos a dinâmica mudou lentamente”, diz Ollie Wall, que lida com transações imobiliárias de luxo na região. “É muito mais provável que você veja um vagão G do que um vagão Bongo nas estradas sinuosas de Waiheke hoje em dia!”



O ex-diretor de comunicações da Louis Vuitton no Reino Unido, Andrew Glenn, abriu uma loja lá seis anos atrás, com o The Oyster Inn - a resposta de Waiheke ao The Surf Lodge em Montauk. Por que trocar Londres por um lugar tão isolado? Seu raciocínio é simples: “Onde mais você pode encontrar belas praias, muitas vezes desertas, vinícolas de classe mundial e restaurantes em um ambiente rural a apenas meia hora de um centro urbano? E com as raízes boêmias e charme descontraído de Waiheke, a vibração é fria, autêntica e despretensiosa, o que é revigorante no mundo de hoje. ”

Ostras Lauretta no The Oyster Inn

Ostras Lauretta no The Oyster InnPhoto: Cortesia do The Oyster Inn



Como acontece com a maioria dos destinos insulares, a melhor época para visitar é durante o verão, que é bem no meio do inverno dos EUA. Enquanto estamos praticamente patinando no gelo em Manhattan, os habitantes de Auckland estão fazendo viagens panorâmicas para Waiheke para relaxar e beber rosé ao sol. Se você está pensando em fugir do frio ártico nesta temporada, ir para o sul é uma boa opção. Aqui estão alguns dos pontos essenciais para fixar em seu itinerário.

O que fazer

As vinícolas são uma das principais atrações, e há cerca de 40 delas espalhadas pela ilha. A adição mais recente e brilhante é a Tantalus Estate, que reabriu em setembro passado após uma reforma multimilionária. Está situado em Onetangi (a 15 minutos de carro do principal terminal de balsas) e inclui uma vinícola, uma cervejaria artesanal e um restaurante bem iluminado com um menu elaborado com produtos frescos locais. Ele tem todas as bases para um dia fabuloso e, com seu design premiado e vinhedos extensos, parece que você poderia estar na Toscana ou no Vale de Napa.



Refeições no interior da Tantalus Estate

Refeições internas no Tantalus EstatePhoto: Cortesia de Sam Hartnett

“Queríamos que as pessoas sentissem que podiam estar em qualquer lugar do mundo”, explica a coproprietária Carrie Mendell, que chegou a Waiheke há pouco mais de quatro anos para transformar o estabelecimento então decadente.

Não muito longe, em Oneroa, fica Mudbrick, uma vinícola e restaurante de visita obrigatória que tem sido um destino desde os anos 90, hospedando vários convidados notáveis, incluindo Cindy Crawford, Taylor Swift, Eva Longoria. . . A lista continua. “Recebemos tantas pessoas famosas em Mudbrick que hoje em dia é razoavelmente comum alguém muito conhecido entrar pela porta”, diz o coproprietário Robyn Jones. “As celebridades amam Mudbrick porque não há alarde. Ontem mesmo, por exemplo, encontrei Shailene Woodley sentada calmamente em nosso jardim. ”

Jardim de tijolos de barro

Mudbrick’s GardenFoto: Cortesia Mudbrick Vineyard & Restaurant

O motivo pelo qual Mudbrick é um sucesso é claro: tem comida e vinho excelentes, um ambiente elegante e é o lugar perfeito para assistir ao pôr do sol no horizonte da cidade de Auckland à distância. Tem o prestígio de algum lugar como o Carbone - um daqueles lugares que atraem as pessoas por seu teatro e autenticidade.

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Pescar em Mudbrick

Fish at MudbrickPhoto: Cortesia Mudbrick Vineyard & Restaurant

Jones está associado a Waiheke desde o nascimento e mora na ilha há 25 anos. Suas recomendações sobre o que fazer? “Faça uma caminhada pela costa; as pequenas enseadas, as vastas vistas, a avifauna e as mansões que você vê ao longo do caminho agradam a todos os gostos, e o exercício é fantástico. Isso leva a apreciação a um nível totalmente novo. ”

Um caminho mágico e obrigatório é a passarela Matiatia, onde a principal exposição de arte ao ar livre da Nova Zelândia, a Escultura no Golfo, é realizada a cada dois anos. O evento apresenta uma série de conceitos artísticos contemporâneos instalados ao longo de uma trilha costeira cênica; pense em Whitney em meio a um ambiente sereno e natural.

Escultura no Golfo Jeff Thomsons Mesh

Escultura no Golfo, Jeff Thomson's Malha Foto: Cortesia de Pete Rees

Convenientemente, geralmente há um carrinho de sorvete montado ao longo da trilha, para que você possa pegar uma colher para a viagem. E se você gosta de sobremesas, vá para a Ilha Gelato na vila de Oneroa; tem a mais incrível variedade de sabores, incluindo manjericão tailandês e tangerina, caramelo queimado e coco, e chocolate trufa de uísque. Está localizado na mesma avenida que o The Oyster Inn, por isso é perfeito para um deleite após o jantar ou para desfrutar enquanto passeia pelas boutiques pitorescas da vila.

Você poderia facilmente passar um dia inteiro relaxando ao sol em uma das deslumbrantes praias de areia branca da ilha. Palm Beach e Onetangi são os locais mais bonitos para nadar no mar. Há também uma praia em Man O 'War (uma das melhores vinícolas de Waiheke) localizada no extremo leste da ilha, onde as pessoas podem atracar seus barcos e parar para provar as variedades vibrantes em um prato de antepasto.

The Tasting Room at Man O War

The Tasting Room at Man O ’WarPhoto: Cortesia de Man O’ War Vineyards

Se o tempo estiver do seu lado, outras vinícolas que valem a pena incluem Cable Bay, Te Motu e Poderi Crisci.

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Onde ficar

Como os Hamptons, Waiheke não é grande em hotéis - é mais um destino onde as pessoas têm sua própria casa de férias ou alugam uma casa com amigos e familiares.

Fossil Cove

Fossil CovePhoto: Cortesia de Waiheke Unlimited

Existem algumas opções incríveis disponíveis no Waiheke Unlimited, Stay Waiheke e Waiheke Holiday Homes. Korora Estate e Fossil Cove (onde Lady Gaga se hospedou) são alguns dos destaques - eles são espaçosos o suficiente para ficarem confortavelmente com um grupo e estão perfeitamente equipados para entretenimento.

Ter sua própria casa é definitivamente a melhor maneira de conhecer a ilha, mas se você está mais inclinado a ficar em um hotel, opte por Delamore Lodge, The Oyster Inn ou The Boatshed, que tem quartos elegantes e vista panorâmica do oceano.

Como chegar lá

Assim que você chegar ao Aeroporto Internacional de Auckland, um helicóptero pode transportá-lo diretamente para Waiheke, mas se você estiver passando um tempo na cidade de Auckland (e isso é definitivamente recomendado), você pode facilmente pegar uma balsa no centro da cidade com Fullers ou Sealink. Eles vão regularmente, e as rotas panorâmicas certamente superam o trânsito congestionado até os Hamptons (ou pior ainda, lotando o LIRR).

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Entre Waiheke e Ilha Rangitoto

Entre Waiheke e a Ilha Rangitoto Foto: Cortesia da Auckland Seaplanes

Se você quiser ser um pouco mais extravagante, alugue um hidroavião no bairro Wynyard e admire as vistas de sonho da cidade e do Golfo Hauraki de cima.