Suas roupas estão deixando você doente?

Esta semana, em meio à confusão sobre os acessos de raiva de Donald Trump no Twitter de Taiwan e o Victoria’s Secret Fashion Show, surgiu uma notícia que, se tivesse sido divulgada em um momento sociocultural mais sereno, poderia ter sido uma tendência. Em um memorando para seus membros na semana passada, a Association of Professional Flight Attendants relatou que um número substancial de funcionários da American Airlines está descontente com seus novos uniformes - e não por causa de sua aparência. “Recebemos mais de 1.600 relatos de comissários de bordo de suspeitas de reações uniformes que incluem dores de cabeça, erupções cutâneas, urticária, queimação na pele e irritação nos olhos, coceira e problemas respiratórios - para citar alguns”, dizia a carta. E enquanto a organização exigia um recall completo, foi relatado esta semana que três testes de laboratório realizados pela companhia aérea determinaram que o tecido era seguro.

Ainda assim, a evidência anedótica é inquietante. A moda, de fato, pode ser prejudicial à sua saúde? (Deixando de lado as questões de bem-estar psicológico, claro.) Embora o observador casual possa estar inclinado a culpar um lote ruim de poliéster, a história tem outra reviravolta: os uniformes eram feitos de lã natural. O que levanta uma questão que os entusiastas da moda, mesmo um número cada vez maior deles preocupados com a sustentabilidade, tendem a não contemplar: o que, exatamente, além da própria fibra, está em nossas roupas - e devemos nos preocupar?



“É difícil saber exatamente o que está acontecendo”, diz David Andrews, Ph.D., cientista sênior do Grupo de Trabalho Ambiental, uma organização sem fins lucrativos com sede em Washington, D.C. que pesquisa os riscos que os produtos de consumo representam para a saúde humana. “As roupas têm rótulos para os materiais e, no entanto, podem ser tratadas com vários produtos químicos”, incluindo não apenas tintas, mas também compostos “para torná-las antiaderentes, repelentes de manchas ou sem rugas”. E ele não está se referindo apenas aos Dockers óbvios. “Todos os maiores fabricantes de produtos químicos do país têm páginas de seus sites dedicadas a aditivos para roupas”, continua. “Ainda assim, como consumidor, você está muito cego para essas informações.”





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O mesmo ocorre com muitos designers: a presença de tais aditivos 'também pode não ser tão óbvia para o comprador [do material]', diz Paul David Blanc, MD, professor e catedrático de medicina ocupacional e ambiental na a Universidade da Califórnia, em São Francisco e autora do novo livro Seda Falsa: A História Letal do Viscose Rayon (Yale University Press).

Ambos os especialistas, no entanto, concordam que a pele inflamada e com coceira é a ponta do iceberg sintomático. Para começar, no caso dos compostos antiaderentes, que Andrews diz “podem ser detectados no sangue de quase todos os americanos”: “Estamos aprendendo que nos últimos anos que baixas concentrações [no corpo] podem reduzir a eficácia de vacinas, ou potencialmente levar a problemas de desenvolvimento ”- tanto na vida aquática quanto em fetos humanos. Outro composto usado para lavar durante a produção de tecido - um desregulador hormonal conhecido como NPE, que permanece nas roupas, drena para os cursos d'água e foi encontrado em um estudo do Greenpeace para estar presente em dois terços das amostras de roupas testadas (mais comumente, aquelas feitas em China) —foi proibido de importar pela UE no ano passado.



Ainda assim, como Blanc explica, “em geral, o usuário final não corre um risco específico para a saúde” devido ao contato entre a pele e vestígios de produtos químicos. Mas, ele observa - e como seu livro documenta em detalhes sombrios - “a maioria dos problemas com têxteis que têm sido de maior importância são os efeitos na saúde das pessoas que os fabricam”. Com isso em mente, direcionar dólares para marcas e lojas com ênfase em roupas orgânicas e produzidas de forma ética é um primeiro passo útil, se não infalível. Ainda assim, Blanc aponta: “O que realmente precisamos no nível social são mecanismos regulatórios que garantam que o que estamos comprando é seguro e as pessoas que o fabricaram estão seguras. E não apenas estamos em território bastante fraco nisso, mas '- com a Agência de Proteção Ambiental potencialmente prestes a ser supervisionado (e talvez dizimado) por um aliado da indústria de combustível fóssil de longa data -' está prestes a ficar mais fraco. '