Carmen Ejogo no papel da namorada de Chet Baker em Born to Be Blue



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Carmen Ejogo começou sua carreira como uma adolescente apresentando um show da Disney no sábado de manhã no Reino Unido. Desde então, ela fez de tudo, desde gravar com o pioneiro do trip-hop Tricky e DJ de drum ’n’ bass Alex Reece até tocar Coretta Scott King (em ambos os HBO’s Boicote em 2001 e o longa-metragem Selma em 2014), entre muitas outras funções. Ela está atualmente estrelando em Born to Be Blue ao lado de Ethan Hawke, que toca o lendário (e lendariamente problemático) trompetista de jazz Chet Baker.



Como você deixou de ser, por falta de um termo melhor, uma estrela infantil para uma atriz séria?
Eu me vi com um agente de modelagem infantil quando era muito jovem - eu era 'uma dessas crianças', seja lá o que isso signifique, e com isso consegui um filme com 10 ou 11 anos, Iniciantes absolutos , meio que jogando sozinho. Julien Temple, o diretor, gostou de mim por algum motivo e continuou escrevendo pequenas peças para mim. Foi um momento crucial - eu já sabia que era uma espécie de artista, mas nunca tive a chance de canalizá-lo. E de repente, eram as férias de verão e eu estava em um set de filmagem com David Bowie, e me apaixonei imediatamente. Muitos anos depois, os produtores daquele filme se lembraram de mim quando estavam montando um canal de música no Reino Unido e, então, quando eu tinha 15 ou 16 anos, estava entrevistando estrelas pop. Eu era muito bom nisso, então acabei tendo que tomar a decisão de mudar o foco e procurar um agente ativo - antigamente, quando você escrevia uma carta para alguém e esperava que ele ligasse de volta. Mas eu encontrei um e logo comecei a trabalhar com diretores britânicos interessantes e depois diretores americanos, incluindo em um filme bobo de Hollywood - Metrô , com Eddie Murphy.



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Eu acho que eu . . .
Não, nem tente! Você não viu! Você não sabe disso! Foi meio irônico - trabalhar no único filme sério de um dos maiores atores cômicos de Hollywood. Mas, eventualmente, comecei a trabalhar mais aqui nos EUA do que em casa.



Você sabia muito sobre Chet Baker quando decidiu assumir esse papel?
Ouvi sua música pela primeira vez há cerca de 20 anos, mas consegui através da fotografia de William Claxton - particularmente uma imagem de Chet com Halema [Alli], uma de suas esposas. . . um lindo retrato dele em uma janela com sua trombeta e ela encostada nele. Eu só pensei que eles eram o casal mais lindo que eu já tinha visto. Eu não sabia quem ele era na época, e certamente não sabia quem ela era - e ainda não sei quem ela era. Há tanto na vida de Chet que é desconhecido, fabricado ou inexplicado, e isso fazia parte da atração desse papel; é por isso que o script apelou. Isso fez justiça ao lado dele que era automitologizador.

Born to Be Blue é descrito em materiais de imprensa como um 'antibiótico' ou um filme experimental - como assim? Quanto do que estamos vendo realmente aconteceu e quanto foi inventado para contar uma história?
A intenção do filme era apresentar a vida de alguém sem ter que ficar preso aos fatos dessa vida - ser capaz de explorar a verdade emocional e dar a ela tanto peso quanto os fatos. Não estávamos tentando apresentar a abordagem definitiva do berço ao túmulo. Meu personagem é certamente um amálgama de certas mulheres que estiveram na vida de Chet; ela é a representante de alguém que era realmente dedicado a ele - ao ponto do auto-sacrifício. E ter que lutar contra a noção de que seu herói talvez não fosse quem você pensava que ele era é algo que estávamos realmente interessados ​​em explorar. A ampla história e o foco do filme, porém - da época em que Chet foi espancado e perdeu os dentes e estava lutando para voltar a ser relevante - isso é verdade; isso é factual.



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Foto: Cortesia da IFC Films



Este filme também marca sua primeira vez trabalhando com Ethan Hawke. Como foi?
Ethan tem um entusiasmo pelo ofício que é contagiante - ele está constantemente oferecendo reescritas, praticando incessantemente a trombeta, vadeando nas ondas. Ele adora todo o processo do início ao fim - e, visto que faz isso desde criança, é surpreendentemente desinteressado. Ele também é um colaborador muito generoso que parece ter um senso inato do significado daquele maravilhoso provérbio africano 'Ubuntu', traduzido aproximadamente como 'Eu sou porque somos'. Muitas vezes ficava surpreso com o fato de que ele procurava maneiras de garantir que meu personagem fosse totalmente realizado e complexo como o dele - e então, quando compartilhamos a tela, há uma interação muito mais matizada acontecendo para Ambas personagens. Ele é muito esperto.

Qual é o próximo?
Bem, estou trabalhando no novo Estrangeiro filme [Ridley Scott’s Alien: Covenant ] Eu gostaria de poder falar sobre isso, mas não posso! Mas estamos filmando na Austrália, começando em breve. Será o tempo mais longo que estarei longe dos meus filhos [Ejogo tem um filho e uma filha com o ex-marido, o ator Jeffrey Wright]. Nesse ínterim, estou bancando o presidente de uma associação de bruxos no novo Harry Potter filme [ Animais fantásticos e onde encontrá-los ] Filmamos na Inglaterra e ele sai em novembro. Foi muito emocionante fazer parte desse legado e da expansão dessa estética. Quero dizer, no tópico da diversidade, há uma grande quantidade de crianças que não sabiam que podiam se envolver nisso porque era uma coisa muito branca e britânica. Eu me sinto muito sortudo - tive a chance de me transformar e mudar de forma ao longo da minha carreira, então fazer parte da ampliação deste mundo dessa forma é muito emocionante para mim.