Dançando nas entrelinhas: Mickey Mahar, James Whiteside e Eric Christison no palco e na tela

“Ele é dança: lírico, romântico, puro, nobre.” O 1974 Voga a reportagem do recém-desertado Mikhail Baryshnikov não foi pouco exagerada, nem o retrato de Avedon do russo de 26 anos que o acompanhava: no ar com os braços estendidos, rosto inclinado para o céu. Em 1985, o cativante dançarino masculino do dia estava alternadamente 'em êxtase, meditativo e descontroladamente teatral', como a revista descreveu Mark Morris, de 29 anos. O coreógrafo passou a cruzar suas próprias fronteiras, embora mais subversão de gênero do que limite político, assumindo os papéis duplos de heroína e vilã em sua reinvenção Dido e Enéias . Trinta anos depois, as fronteiras do mundo da dança continuam a ser um terreno fértil para uma nova geração, apenas os territórios mudaram. Velhas instituições se chocam com a nova mídia; o público usa telefones ou existe neles; a liberdade da economia gigantesca flerta com concessões corporativas. Como navegar por tudo isso de uma maneira particularmente gratificante e publicamente atraente? Esses três dançarinos - Mickey Mahar, James Whiteside e Eric Christison - estão cada um abrindo um caminho a seguir. Se há um senso de origens compartilhadas, raízes norte-americanas com educação de escolas de artes cênicas, isso apenas destaca as permutações subsequentes. Aqui, o palco é um pavilhão da Bienal de Veneza com filas ao redor do quarteirão. Ou um estúdio de prática iluminado por um virtuoso travesti. Ou um quadrado de sete centímetros no Instagram. O mundo está assistindo.

James Whiteside



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Foto: Cortesia de James Whiteside



As lendas ganham importância no mundo do balé. Eles simplesmente não são evocados por meio de um lenço na cabeça, cílios postiços e sapatilhas de ponta grandes. Quando James Whiteside, do American Ballet Theatre, apareceu para o ensaio no Halloween 2016 como Natalia Makarova, a grande bailarina russa que se tornou estrela do ABT, a dançarina principal não era de forma alguma nova na representação do acampamento. Suas atividades extracurriculares - incluindo um personagem da música pop chamado JbDubs e um grupo drag conhecido como The Dairy Queens - simplesmente não aparecem no reino heteronormativo de Romeu e Dom Quixote. Ou assim parece. “Vamos ser reais: sou tudo eu, é tudo uma pessoa, e eles meio que se infiltram nos mundos uns dos outros, de certa forma”, diz Whiteside, 33, explicando como a vida externa atua no desenvolvimento do personagem. “Eu danço o cara mau em Lago de cisnes assim como o príncipe, e para o vilão, há todos esses elementos da velha Hollywood, quase arrasto. É divertido para mim explorar isso e ver se as pessoas percebem. ”

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Por mais sutil que essa nuance no palco possa ser, outros elementos da imagem pública de Whiteside são menos sutis. (Testemunhe a postagem no Instagram da semana passada de seu traseiro vestido com cinto de dança, que ganhou 9.600 curtidas e o comentário incrédulo, 'Caramba, esse vagabundo tem um pacote de seis!') Em uma selfie com uma barba aparada e blusa de gola alta preta simulada, há uma autoconfiança de Patrick Bateman; em uma foto da cintura para baixo de suas pernas nitidamente esculpidas, ele conecta spray de azeite para 'aquele 'que acabou de passar manteiga'.' É um senso de humor que inclina o fluorescente em uma indústria que inclina o seguro. Mas para o nativo de Connecticut - criado profissionalmente, com a Virginia School of the Arts abrindo caminho para uma ascensão de sete anos no Boston Ballet, seguido por um contrato com a ABT em 2012 - há valor em mudar as percepções de dentro da empresa estrutura. “O balé é tão lento para mudar”, diz Whiteside, refletindo sobre a representação queer em parcerias e enredos. “Espero que mais coreógrafos se arrisquem. Espero que mais companhias de balé permitir coreógrafos para correr riscos ”.



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Cortesia de James Whiteside

Por enquanto, o jogo de Whiteside leva o seu. No início deste mês, sua última música do JbDubs, 'Duck Hunt' - atrevimento associativo gratuito escrita em 10 minutos - ganhou vida com um vídeo irreverente de Sam Reiss, estrelado pelo artista do centro da cidade Jack Ferver em um terno de fetiche com estampa de leopardo, Keds, e uma “peruca de mãe do meio-oeste em rosa neon”. Em novembro deste ano, em um primeiro criativo para Whiteside, ele fará parceria com o coreógrafo Arthur Pita em um trabalho noturno de dança-teatro para o Joyce, inspirado em Roland Topor O inquilino. No meio, há a temporada de primavera do ABT, com estreias marcantes do londrino Wayne McGregor e do artista residente Alexei Ratmansky; Whiteside também sonha acordado com uma série de vídeos liderados pelo Instagram, composta por riffs coreográficos de um minuto.

Felizmente, os longos dias de ensaio têm ficado mais confortáveis ​​ultimamente, graças a um sapato de técnica masculina recém-lançado, MR (pronuncia-se “mister”), que Whiteside desenvolveu com Capezio. “Basicamente, casei sapatos de jazz e sapatos de balé e criei um sapato novo, pedi uma patente, todo aquele jazz”, diz ele, sem trocadilhos. Tendo desenhado fantasias para os balés de sua amiga Gemma Bond e posado para algumas campanhas - Marc Jacobs em 2016 ao lado de seu namorado, Dan Donigan (ex-aluno de RuPaul’s Drag Race ) e, mais recentemente, Glossier Body Hero - ele está interessado em explorar projetos paralelos, algo que a nova representação de Wilhelmina ajudará a facilitar. “Vejo as possibilidades de ser um pouco como um empreendedor artístico”, diz Whiteside sem pretensão. “Ser bailarina não é a carreira mais lucrativa do mundo, e trabalhamos muito, muito duro! Perdoe meu francês.' Mas não é essa a linguagem do balé? Ele ri. 'Um homem! Plié. ”



Mickey Mahar

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Mickey MaharPhoto: cortesia de Louisa Schulman-Cidambi

Multidões sempre engolem as pessoas, mas Mickey Mahar é difícil de perder. Com um corte de zumbido, olhos azuis de raio laser e pele translúcida, ele telegrafa o tipo de intensidade crua que você pode esperar de um portfólio de Rineke Dijkstra de jovens equivocados. Apenas o artista de 28 anos encontrou seu caminho, com uma carreira de dança inserida no mundo da arte e uma sensibilidade ao vivo que torna a visualização compulsiva. Em Maria Hassabi's Plástico, uma instalação de 17 pessoas que se desenrolou dentro do Museu de Arte Moderna de Nova York em 2016, Mahar se jogou escada abaixo como um cone de tráfego humano. No verão passado, como parte do programa de Anne Imhof Fausto —O trabalho de quatro horas (apresentado diariamente em parcelas de 90 minutos) no pavilhão alemão que combinava improvisação turbulenta, Dobermans barulhentos e fogo para ganhar o Leão de Ouro da Bienal de Veneza — Mahar ricocheteou entre multidões de pessoas que treinaram seus olhos (e telefones ) em todos os seus movimentos voláteis.



Nascido em uma família irlandesa em Wisconsin, Mahar pagou suas dívidas como dançarino competitivo de step dos 7 aos 19 anos, uma curiosidade pelos trajes e pela técnica difícil que ele considera como “uma espécie de sua infância cult e medíocre atividade.' A Milwaukee High School of the Arts uniformizou seu treinamento em dança, enquanto uma especialização em estudos femininos no Vassar College o apresentou à teoria queer e a Loie Fuller, cujos primeiros experimentos cinéticos em luz e cor fizeram Mahar desabar em uma tese. (Ele prevaleceu.) Essa posição na bolsa de atuação rendeu-lhe uma passagem administrativa na Trisha Brown Dance Company ('Eu estava arquivando algumas coisas malucas que sinto que nem estava qualificado para tocar, como as cartas dela com Rauschenberg', ele lembra) e um estágio na The Kitchen, onde Adrienne Truscott o escalou para uma peça de 2012. Foi uma estreia auspiciosa, com um aparte - '(O Sr. Mahar era novo para mim; que maravilha de membros soltos e lindamente desajeitados ele é.)' - por Claudia La Rocco nela New York Times Reveja. “Meus pais colaram na nossa geladeira”, brinca Mahar. “Então tudo começou a acontecer.”

Miguel Gutierrez escolheu o artista mais jovem para um dueto com cores brilhantes na Bienal de Whitney de 2014. Ryan McNamara e Dev Hynes o convidaram para participar de uma comissão da Art Basel Miami Beach - um choque de comércio e expectativa que continua a despertar o interesse do dançarino. “Sempre há o perigo de se apresentar em uma mostra de arte que você se torna uma espécie de peça de festa”, diz Mahar, “mas eu realmente amo o confronto disso.” Ele lançou uma colaboração com um toque soviético entre Gosha Rubchinskiy e a marca de óculos Retrosuperfuture, teve um espasmo na tela para 'Blackstar' de David Bowie e vestiu um casaco esporte para o vídeo de Hynes 'Better Than Me', coreografado por Juri Onuki. “Ele é uma fangirl para dançar, e ele aprecia muito isso”, diz Mahar sobre o músico, conhecido por suas próprias apresentações estilizadas no palco. O sentimento é mútuo: “Literalmente uma das minhas dançarinas favoritas”, comentou Hynes (com um emoji de rosa) em uma postagem no Instagram de Mahar entrando em movimento em um trabalho de Anne Imhof.

Essa experiência com Fausto, correndo de maio a novembro, com um único show por dia, é uma raridade em um mundo da dança frequentemente com poucos recursos. “Eu me senti como uma Rockette!” Mahar diz com uma risada, referindo-se não a kicklines, mas a uma sensação de estabilidade e rotina. A crescente moda da arte baseada em performance pode ajudar a alimentar esse suporte para o panorama geral. “Parece uma progressão natural da mídia precisar desse tipo de reação tátil e visceral que só pode ser provocada pela proximidade de um corpo vivo”, diz ele. A estabilidade também vem com colaboradores sólidos, como Hassabi (recém-saído de uma apresentação na Cidade do México), Imhof (pronto para mostrar um novo trabalho neste outono) e Gillian Walsh, uma dançarina sondadora que Mahar chama de 'um gênio'. Ele acrescenta: “[Trabalhar com ela] é como chegar ao térreo de algo que vai ser realmente incrível”. Nesse ínterim, ele arruma tempo para si mesmo. “Eu adoro ir a clubes totalmente sozinho e bater cabeça por horas na frente do DJ set”, diz ele sobre uma liberdade que transparece em suas improvisações idiossincráticas. 'Parece tão correto para mim.'

Eric Christison

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Eric ChristisonFoto: Ville Varumo

O que fazer ao matar o tempo antes de um vôo? Eric Christison puxa algumas cordas, entra furtivamente na câmara da rainha na Royal Swedish Opera House e grava uma improvisação espiralada em câmera lenta. Os painéis dourados da sala e o lustre de cristal definem o cenário para uma faixa de áudio familiar, embora inesperada: 'The Boy Is Mine', de Brandy & Monica. “Aquela harpa no começo é tão bonita e subestimada”, diz o dançarino nascido em Toronto sobre o vídeo, que ele postou no Instagram. “Eu apenas pensei, estou apaixonada por este espaço; o movimento não é uber-clássico, então vamos apenas misturar tudo junto. ”

Basta olhar para o rapaz de 28 anos - um esbelto de 1,80 metro, com pernas de quilômetros de comprimento e pés magnificamente arqueados - e é difícil imaginar que seu destino no mundo da dança dependesse de uma fuga das aulas de ginástica do primeiro ano . Mas foi um golpe de misericórdia para o estudante de artes visuais. “Acho que aprendi a fazer ballet com tanta rapidez e precisão porque entendia as linhas e formas no espaço ou em uma tela”, diz Christison, refletindo sobre aquela introdução turbulenta; aos 17, ele foi matriculado na Escola Nacional de Ballet do Canadá e mais tarde ingressou no programa de aprendiz do Ballet Nacional Inglês. Quando chegou a hora de fazer um teste para empresas, o acaso interveio por meio de um voo barato para Helsinque - ainda sua base natal - onde o Balé Nacional Finlandês lhe ofereceu um contrato na hora. Após três anos, ele desembarcou no Ballett Zürich e conheceu os gigantes do cânone do século 20: o reestabelecimento de Nijinsky Tarde de um Fauno, Balanchine, Forsythe. “Sempre fui muito atraído por William Forsythe por causa de suas formas extremas de empurrar o corpo, não apenas fisicamente, mas em tantas dimensões diferentes”, diz Christison, citando a influência do coreógrafo em mais do que vocabulário de movimento. O que ficou com ele foi 'como deixar uma imagem para trás na memória de alguém.'

Imagine as reações, então, quando ele começou por conta própria um ano e meio atrás, impulsionado pelo impulso de inventar, moldar e habitar essas imagens. “As pessoas ficavam tipo,‘ O que você está fazendo, você está louco, está prestes a atingir o pico ’”, lembra Christison. Mas fora das 'bolhas dentro das bolhas' do balé clássico e sua programação de seis dias por semana, ele está unindo interesses em fotografia, vídeo e moda. No set de filmagens editoriais com o fotógrafo Alessio Bolzoni ou uma campanha de vídeo da H&M, ele aconselha como diretor de movimento: afinar o olhar, exercitar o bloqueio, agir como quadro de humor antiquado ou persuadir aqueles inefáveis ​​10% a mais. Ele aparece nas passarelas de Damir Doma e em spreads de moda, jogando a modelo com fator X incomum. E há espaço para projetos com amigos. Ele está montando um livro de fotografia que documenta a vida de dançarinos de balé. Chloe Wise o puxou para um vídeo de arte para sua exposição em Paris no ano passado, enquanto ele e Lily McMenamy estão pensando em uma minissérie sobre “como expressar o amor de uma forma segura e sem as mãos”, usando mímica e improvisação, ele explica. “É divertido, mas é muito sério e muito relevante ao mesmo tempo.”

Sua mais recente colaboração em vídeo, abordando o mal-estar corporativo e o desequilíbrio de gênero, também atingiu uma nota desconfortavelmente certa. Filmado por Johnny Kangasniemi, com um elenco que inclui quatro dançarinos do Balé Real Sueco e um punhado de modelos, a alegoria do balé foi provocada no Instagram de Christison - temas de globalismo reduzidos para o bolso. “Você tem feedback instantâneo e resposta instantânea”, diz ele sobre o envolvimento do público, algo inédito em uma multidão que se dispersa após chamadas de cortina. Sem mencionar que seus amigos de longa data estão finalmente vendo ele se apresentar - uma percepção que ele teve depois de postar seu primeiro vídeo de dança feito por ele mesmo no Youtube no final de 2016. Ele pegou emprestado um tempo de estúdio em um espaço elevado da Casa de Ópera Nacional da Finlândia, escondido com uma câmera, e improvisou para uma gravação de Dev Hynes de Philip Glass. “É por isso que parte está fora de foco, porque é muito difícil se concentrar em uma parede e depois pular”, diz ele com uma risada. Mas essa sensação de imediatismo - um close-up desfocado, um retrato tríptico contra os espelhos, um porto de bras como um pássaro - é o que ressoa. “Tive pessoas de todos os lugares, tipo,‘ Isso é muito especial. Por favor, faça mais. '”