Como tornar seu período mais amigável ao planeta

Cem empresas de combustíveis fósseis são responsáveis ​​por 71% das emissões de gases de efeito estufa que contribuem para a mudança climática. Você, um cidadão solitário, consideraria combater a crise ambiental usando o mesmo copo menstrual de silicone todos os meses?

Eu estou brincando, mas com toda a seriedade, isso é o que parece muito do marketing em torno de ter “um período mais sustentável”. Supostamente, calcinhas de época 'salvam o planeta'. As pessoas têm vergonha de desistir dos absorventes internos. E à medida que a situação climática piora (inundações, chamas, pôr do sol apocalíptico), e fica claro que a culpa é das corporações (PG&E provocou outro incêndio florestal, um gasoduto incendiou o oceano), os cidadãos estão superando a ideia de que a ação individual é a responder. Que diferença um copo menstrual pode fazer quando as companhias de petróleo continuam a secar a terra? Bem ... é complicado.



Hoje, períodos estão uma fonte significativa de resíduos. Um único menstruador acaba 'usando 5.000 a 10.000 tampões ao longo de sua vida', diz Jennifer Brush, executiva da marca de cuidados menstruais Cora. Voga . “Isso é muito material indo para um aterro sanitário.” Só nos Estados Unidos, absorventes internos, absorventes e protetores de calcinha criam cerca de 200.000 toneladas métricas de lixo a cada ano - a partir dos próprios produtos, sim, mas também das embalagens, aplicadores e recipientes em que eles vêm. (Não é tão divertido fato: até mesmo as almofadas são 90% de plástico.) Isso para não falar do desperdício associado a produzindo produtos de época. Plástico e poliéster são feitos de combustíveis fósseis e transformar esses materiais em itens menstruais frequentemente envolve o uso de desreguladores endócrinos e outros produtos químicos destrutivos para o meio ambiente. O algodão convencional é cultivado com pesticidas e até o algodão orgânico exige um processamento intensivo de água.



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Nada disso é culpa de quem tem período. Na verdade, a menstruação foi um caso de impacto relativamente baixo durante séculos. Então, na década de 1960, 'os químicos estavam ocupados desenvolvendo plásticos sofisticados e outros sintéticos', relata Alejandra Borunda para Geografia nacional . “As tecnologias avançaram tão rapidamente que os fabricantes se viram em busca de novos mercados nos quais pudessem incorporar seus novos materiais. Um dos mercados que encontraram foi o de produtos menstruais ”. Era o amanhecer do estilo de vida descartável, uma invenção corporativa que prometia conveniência aos consumidores - mas era mais conveniente para as próprias empresas. Por exemplo, a introdução de absorventes e absorventes descartáveis ​​“significava que os menstruadores teriam que estocar a cada mês, prendendo-os a décadas de compras”, escreve Borunda.

A Big Plastic criou o problema da poluição do período e, em um mundo ideal, a Big Plastic resolveria o problema da poluição do período. Mas este não é um mundo ideal - é um mundo que está, uh, queimando diante de nossos olhos - e as corporações não estão dispostas a proteger o planeta às custas de seus lucros. Então, o que é um menstruador com consciência ecológica que entende que os indivíduos não têm culpa na crise climática, mas ainda se sente preocupado com o futuro da Terra e quer ajudar a mitigar a ameaça de uma desgraça iminente? (Além de votar em funcionários públicos preocupados com o clima, envolver-se com organizações ativistas lideradas por indígenas, trabalhar em suas próprias comunidades e praticar o ambientalismo intersetorial, isso é?)



“Em certo ponto, você assume o controle em suas próprias mãos e tem aquela atitude de, 'Se os adultos - as empresas neste caso - não vão fazer isso, nós faremos'”, diz Nadya Okamoto, a cofundadora de agosto, uma empresa que oferece produtos de época ecológicos em caixas de assinatura personalizáveis. “Parte da razão pela qual estamos motivados para construir agosto é que também temos aquela sensação de estarmos fartos.”

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Agosto é um dos muitos pequenos negócios de cuidados menstruais com foco na sustentabilidade que estão marcando presença no mercado de 200.000 toneladas métricas. Saalt e Intimina oferecem copos menstruais reutilizáveis; ModiBodi e Thinx produzem roupas íntimas de época; A Honey Pot Company e a Cora, como a August, vendem uma mistura de absorventes orgânicos, absorventes internos e muito mais. O Detox Market, um varejista de produtos de beleza ecológicos, apresenta uma seção de cuidados íntimos totalmente nova. Juntos, eles estão construindo uma categoria que preenche a lacuna entre a ação individual e a responsabilidade corporativa.

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Ao longo da última década, os clientes começaram a abandonar os produtos convencionais do mercado de massa em direção às opções limpas, verdes e reutilizáveis ​​oferecidas por marcas inovadoras como essas. “É daí que vem todo o crescimento [do mercado]”, diz Molly Hayward, cofundadora da Cora. “Agora, as marcas convencionais estão lançando suas próprias versões de absorventes internos, xícaras e roupas íntimas orgânicas, ou estão adquirindo marcas que estão fazendo isso, porque estão vendo a escrita na parede”. Ao investir em empresas independentes e ecologicamente corretas, clientes individuais essencialmente despojado de grandes corporações - forçando assim essas corporações a uma ação climática (modesta).



Bea Dixon, fundadora da The Honey Pot Company, não está surpresa com essa progressão. “Pense no que a Whole Foods fez [em termos de] mudar a forma como os humanos pensavam sobre seus mantimentos”, diz ela Voga . “Isso estimulou todas as grandes mercearias a criar uma seção de alimentos naturais.”

Portanto, se a mudança individual pode ser um canal para a mudança coletiva e se fazer escolhas sustentáveis ​​no nível individual pode provocar escolhas sustentáveis ​​no nível corporativo, a questão então se torna: O que se qualifica como uma escolha “sustentável”?

“O termo é tão amplo, vago e indefinido”, admite Hayward; usado demais ao ponto de perder o sentido. Como acontece com qualquer coisa ambiental, é fundamental olhar para os povos indígenas, que protegem 80% da biodiversidade global, para obter orientação. De acordo com Rebecca Tsosie, cientista sênior de sustentabilidade da Universidade Estadual do Arizona de descendência Yaqui, as comunidades indígenas consideram a sustentabilidade “o resultado de estratégias conscientes e intencionais projetadas para garantir um equilíbrio entre os seres humanos e o mundo natural e para preservar esse equilíbrio para o benefício das gerações futuras. ” É mais do que reciclagem e reutilizáveis; é reverência pela natureza, acessibilidade, salários justos para os trabalhadores e muito mais - o que é, reconhecidamente, pedir muito de um absorvente interno. Ou uma xícara. Ou uma cueca de época.



Então, talvez ter um ciclo menstrual que ama o planeta não seja sobre um produto em particular?

Em vez de se concentrar em uma única opção sustentável, marcas como August, The Honey Pot Company e Cora focam na sustentabilidade teoria e aplicá-lo em uma ampla variedade de ofertas.

Por meio de seu trabalho com August, por exemplo, Okamoto divide o conceito nos baldes mais gerenciáveis ​​de rastreabilidade, práticas comerciais éticas, neutralidade de carbono, status de isenção de impostos, impacto e dignidade. A primeira, rastreabilidade, se refere à forma como o produto é feito, desde os materiais até a fabricação. “É vital que os consumidores saibam exatamente onde e como os produtos são produzidos e que as empresas sejam transparentes com sua cadeia de suprimentos”, diz ela. A August também investe recursos em inspeções terceirizadas para garantir práticas trabalhistas éticas entre os fornecedores. “Ficamos chocados ao saber como grande parte do algodão do mundo é obtido de forma antiética, muitas vezes em campos de concentração usando trabalho forçado”, disse o cofundador Voga . “Sabíamos que precisávamos do algodão para fazer esses produtos, mas não havia absolutamente nenhuma maneira de comprometer nossos valores no processo. Adiamos nossa data de lançamento algumas vezes por causa de [sourcing], mas era uma prioridade nossa. ” A marca compensa o carbono emitido em seu processo de produção (neutralidade de carbono), devolve a áreas carentes da comunidade (impacto) e cobre a “taxa de tampão” para clientes que fazem pedidos de qualquer um dos 30 estados que ainda cobram impostos de produtos menstruais como itens de luxo. “Ter um período digno é lembrar que o processo natural do corpo é belo e poderoso, não vergonhoso”, diz Okamoto.

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Na The Honey Pot Company, o pilar central da sustentabilidade é a acessibilidade - porque se os produtos sustentáveis ​​são acessíveis apenas a uma parte da população, quanta diferença eles podem realmente fazer? “Um dos lugares em que olhamos para os humanos que usam nossos produtos é a sustentabilidade em torno do modelo de preços”, explica Dixon. “Tem que ser algo que um ser humano médio possa comprar mensalmente.” A maioria dos produtos da empresa, que estão amplamente disponíveis na Target, apresentam ingredientes limpos e naturais, embalagens recicláveis ​​e preços abaixo de US $ 10 - uma raridade no espaço com consciência ecológica.

No nível mais básico, há o fator de desperdício a ser considerado. Materiais recicláveis ​​e biodegradáveis ​​- almofadas de algodão orgânico, aplicadores de tampões bioplásticos de cana-de-açúcar - são ótimos. Porém, se você deseja ter o menor impacto ambiental possível, “eu recomendaria os reutilizáveis”, diz Brush. “Um copo, um disco, roupa íntima de época.” (Copos menstruais, normalmente feitos de silicone, ficam no canal vaginal e podem ser usados ​​por cerca de 12 horas seguidas, momento em que a usuária remove o copo, limpa e reinsere. Os discos são semelhantes, mas ficam mais acima, sob o colo do útero , que pode ser mais confortável e permite sexo. As roupas íntimas de período apresentam um núcleo absorvente que absorve o sangue menstrual e precisam ser lavadas entre as vestimentas.) “As peças reutilizáveis ​​duram cerca de 10 anos se você cuidar delas, então você está apenas no geral, criando menos resíduos ”, de acordo com Brush.

Dito isso, os reutilizáveis ​​não são uma panacéia para o planeta ou seu povo. Pessoas com distúrbios do assoalho pélvico, endometriose ou cistos costumam ter dores nos discos e copas. Aqueles com fluxos mais pesados ​​podem achar que calcinhas de época não são confiáveis. Nenhuma das opções é prática ou saudável para quem não tem acesso a água potável. Suas preferências também podem variar com o seu ciclo; como Brush diz, “Alguém pode ficar bem usando um copo quando seu ciclo está um pouco mais leve, e quando eles estão realmente sangrando muito, eles podem querer usar um absorvente”. Outros podem simplesmente gostar de usar tampões ou absorventes descartáveis ​​mais do que usar reutilizáveis, e isso também é bom. (Podemos parar com a narrativa do “copo menstrual como salvador do meio ambiente” agora, obrigado!)

Ser sustentável como um ato de autocuidado foi o que inspirou Dixon a lançar a The Honey Pot Company. Lutando contra a vaginose bacteriana crônica, o fundador foi visitado em um sonho por um ancestral que a “presenteou” com uma visão de cura: ingredientes limpos e naturais para seu “honeypot”. Como o fundador aponta, absorventes e absorventes sintéticos foram encontrados para conter desreguladores hormonais como ftalatos, bisfenóis, parabenos e triclocarban, bem como carcinógenos conhecidos e suspeitos como dioxinas e glifosato. Um estudo sugere que os usuários de tampões tradicionais observam níveis ligeiramente mais elevados de mercúrio e estresse oxidativo. Essas descobertas são particularmente preocupantes devido ao aumento da “absorção [no corpo] que ocorre na vagina” - e porque esses produtos químicos tendem a persistir no meio ambiente também. “Desde o início, tudo o que já fizemos tem a ver com limpeza à base de plantas, sejam os têxteis ou as matérias-primas que estamos usando”, explica Dixon. “É assim que podemos garantir que não iremos prejudicar o ser humano que pode realmente usar nossos produtos.” Os produtos de algodão orgânico da empresa estão livres de contaminantes questionáveis, então, embora sejam de uso único, você pode considerá-los uma vantagem para a terra e seus terráqueos.

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Honestamente, porém, depois de pesquisar os prós e os perigos de todas as opções de cuidados menstruais sustentáveis, estou pronto para trazer de volta a tenda vermelha: uma semana de folga, sem calças necessárias, apenas sangramento grátis na terra sem um copo ou um cuidado no mundo.

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