Senhor do Anel: Jonas Kaufmann

Na noite de sábado, o arrojado tenor Jonas Kaufmann se junta às maiores estrelas da ópera na abertura da épica nova produção do Metropolitan Opera de Richard Wagner’s_Ring Cycle. Em homenagem a seu retorno ao palco de Nova York, revisitamos o perfil íntimo de Adam Green do dínamo na edição de março da Voga ._

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Uma máquina colossal com centenas de peças móveis, a de Richard Wagner O Anel do Nibelungo abrange quatro óperas; 34 diversos deuses, semideuses, guerreiros, amantes e anões; dezenas de espadas, lanças e capacetes com chifres; uma orquestra de 97 peças (para não mencionar doze bigornas); um anel de ouro fortemente contestado; e, claro, quinze horas ou mais de algumas das músicas mais arrebatadoras já escritas. Na verdade, uma máquina literal está no centro do Metropolitan Opera, repleto de estrelas, visualmente deslumbrante - e controverso - novo Anel Cycle, que, depois de ser lançada uma ópera de cada vez no último ano e meio, retorna ao palco do Met no próximo mês em sua totalidade épica.



A controvérsia segue a obra-prima de Wagner desde sua estreia em 1876 no Festspielhaus em Bayreuth. Concebido como uma revolucionária “obra de arte total” e composto ao longo de mais de 25 anos, o Anel - cujas quatro óperas são The Rheingold, The Valkyrie, Siegfried, e Götterdämmerung - desenha em mitos islandeses, contos populares alemães e tragédias gregas para contar a saga da queda dos deuses e a ascensão da humanidade. O público tem discutido se o Anel é um mito moderno psicologicamente penetrante ou um conto de fadas exagerado, uma crítica aguda do capitalismo industrial ou uma expressão abominável do nacionalismo alemão. Depois de 136 anos, continua a surgir, um marco cultural familiar a quase todos, mesmo que apenas através da sequência 'Cavalgada das Valquírias' em Apocalypse Now ou a serenata 'Oh, Bwünnhilde, você é tão wovewy' de Elmer Fudd para o Pernalonga em 'What’s Opera, Doc?'



De acordo com o tenor alemão Jonas Kaufmann, que estrela em A Valquíria, a Anel é “um caso de amor à primeira vista que continua a crescer com o tempo. Você se torna viciado. ” Dado o poder singular da obra de excitar paixões excessivas entre seus devotos obsessivos, uma nova produção do Met em escala heroica envolvendo um diretor de teatro de vanguarda, magia de palco de ponta e um elenco que inclui Kaufmann como o trágico herói Siegmund, o baixo galês barítono Bryn Terfel como o deus rei Wotan, o baixo-barítono americano Eric Owens como o anão do mal Alberich, e a soprano americana Deborah Voigt como a donzela guerreira Brünnhilde, um certo nível de frenesi é esperado. Inevitavelmente, alguns lamentam a aposentadoria da produção do Alto Romântico de Otto Schenk, um marco do repertório do Met desde o final dos anos 1980. “Um processo de renovação deve ocorrer na ópera da mesma forma que ocorre no teatro - nenhuma produção de Hamlet permaneceria por mais de 20 anos”, diz o gerente geral do Met, Peter Gelb. “Tenho certeza de que, se Wagner estivesse aqui hoje, esse é o tipo de produção que ele mesmo imaginaria, porque faz tudo o que ele queria fazer, mas não tinha a tecnologia para conseguir.”

A peça-chave dessa tecnologia - e da visão ambiciosa do diretor franco-canadense Robert Lepage - é o cenário, carinhosamente apelidado de máquina, um gigante de 45 toneladas, hidraulicamente controlado, composto de 24 pranchas gigantes montadas entre duas torres: pense em uma linha de gangorras muito grandes que se movem para cima e para baixo independentemente, girando e dobrando sobre si mesmas para criar uma coluna vertebral metafórica para a produção. Inspirado pela paisagem árida da Islândia, que Lepage chama de 'um lugar onde a mitologia parece real e viva', bem como as placas tectônicas móveis sob a Terra, o conjunto se torna uma personificação quase viva da música de Wagner e dos temas de transformação intrínsecos à a história. “Eu queria dar vida aos leitmotifs de Wagner”, diz Lepage, “para dar à maneira como eles aparecem e se entrelaçam um contraponto visual”.



Para o prólogo orquestral inquieto de A Valquíria, Lepage and Co. usam a máquina (e a projeção de vídeo) para criar uma floresta devastada pela tempestade através da qual o teimoso herói da ópera, Siegmund, foge de um bando de inimigos empunhando espadas. Kaufmann traz uma intensidade romântica latente - e uma voz que combina poder viril e ternura lírica - para o papel. Prepare-se para ser surpreendido por seus duetos no primeiro ato com a soprano holandesa Eva-Maria Westbroek como Sieglinde, a infeliz hausfrau por quem Siegmund se apaixona, apenas para descobrir que ela está fora dos limites em mais de um aspecto. “Desde o primeiro momento em que se veem, existe uma conexão misteriosa”, explica Kaufmann. “Em uma noite, eles vão direto para a paixão avassaladora e, em seguida, descobrem que são realmente gêmeos. Mas agora eles estão apaixonados, então, tudo bem, é tarde demais. '

O público de Nova York perdeu seus corações à primeira vista para Kaufmann quando ele fez sua estréia no Met 2006 como Alfredo em La Traviata. E quando voltou em 2010, com atuações eletrizantes como Cavaradossi em Tosca e Don José em Carmen, a mera paixão tornou-se um amor de proporções quase operísticas. “Ele é uma das grandes estrelas da atualidade”, diz Gelb. “Sua voz é incrível, ele é um ótimo ator e tem a capacidade de se conectar com o público que poucos cantores têm. Ele conseguiu. '

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Mesmo com a barba por fazer em jeans e um suéter de gola, o tenor moreno bonito com uma cabeça de cabelo de classe mundial exala aquele 'isso' inefável que o tornou, aos 42 anos, um astro da ópera. Kaufmann mora com sua esposa, a mezzo-soprano Margarete Joswig, e seus três filhos em Munique, que ele adora por sua cultura, seu acesso a esqui, caminhadas e vela, e o fato de que é onde ele nasceu e foi criado. “É como se estivéssemos em casa”, diz ele, “e isso é importante, especialmente para as crianças, quando você tem um estilo de vida como o meu”. Ele fala com paixão despreocupada sobre sua busca para fazer o crema perfeito para o café expresso de sua esposa, os méritos relativos das 28 gravações de Wagner's Parsifal em seu iPhone, e a importância de um cantor ter, diz ele em seu leve sotaque alemão, “a confiança para imprudir”.



Como seu personagem em A Valquíria, Kaufmann parece ter sido tocado pela mão do destino, sem o incesto e a espada mágica. Seu pai, que trabalhava para uma seguradora, e sua mãe, uma professora de jardim de infância, tocavam piano e alimentavam ele e sua irmã com uma dieta constante de música clássica. Seu avô, também músico amador, o apresentou às óperas de Wagner no piano da família. Kaufmann também estudou o instrumento, mas sua verdadeira paixão estava em outro lugar. “Eu estava sempre cantando - adorava isso mais do que tudo”, lembra ele. “Era minha maneira de expressar meus sentimentos e meu estado emocional, mesmo quando criança.”

Seguindo o conselho de seu pai, ele se formou em matemática na faculdade, mas depois de alguns semestres ele desistiu e começou a estudar para ser cantor de ópera na Academia de Música e Teatro de Munique. Ele foi ensinado a cantar com um tom leve, “como o de Rossini” que era típico dos tenores alemães, mas não parecia natural para ele. Incapaz de confiar em sua voz e constantemente pegando resfriados, Kaufmann entrou em crise enquanto cantava o papel de ajudante de um cavaleiro em Parsifal . “Comecei me sentindo bastante normal, mas percebi a cada frase que minha voz ficava menor e mais fraca”, lembra ele. “Finalmente, perdi minha voz completamente, e o maestro estava olhando para mim como” - ele arregala os olhos em pânico e depois ri, acrescentando: “Percebi que tinha que fazer algo”.

Kaufmann começou a estudar com o barítono americano Michael Rhodes, que lhe disse: “Você não está usando sua própria voz. Apenas abra, relaxe e deixe ir. ” Apesar dos terríveis avisos de colegas bem-intencionados de que destruiria sua voz e de vários anos estranhos reaprendendo seu ofício (ele compara isso a dirigir um caminhão pela primeira vez depois de uma vida inteira ao volante de um Mini), Kaufmann confiou em seus instintos. No final, ele encontrou uma maneira de cantar que não só era mais confortável e confiável, mas também lhe deu um novo poder e profundidade. Kaufmann vê seu estilo como um retorno à era de tenores de meados do século XX, como Wolfgang Windgassen e René Kollo, cuja leveza de toque foi perdida na era subsequente de, como ele diz 'enormes feras Wagnerianas, que aparecem e grite o inferno fora disso. ' Aclamado pela riqueza baritonal de sua voz, ele acredita que, sem essa intervenção, nunca teria a carreira que agora tem.



No ano passado, Kaufmann juntou-se a Plácido Domingo como um dos poucos tenores com capacidade para cantar Siegmund e Fausto no Met. E quer continuar, à maneira de Domingo, a desenvolver uma voz capaz de captar o “frescor, a flexibilidade e a elegância” do repertório francês, a “paixão” do repertório italiano e a “força e intelecto” do o alemão. “Provavelmente seria mais fácil se concentrar em apenas uma coisa, mas isso não me interessa”, diz Kaufmann. “Quero me desafiar, crescer e continuar cantando por muitos anos.”

Ele sente que logo estará pronto para enfrentar o que chama de 'as coisas pesadas, as grandes partes com que eu sonhava quando era um jovem estudante, mas que pareciam fora do meu alcance'. É uma lista que inclui o de Verdi Othello, Wagner's Tristão e Isolda, e de Berlioz Os troianos , em que fará sua estreia em julho no Covent Garden. Na próxima temporada, Kaufmann também fechará o círculo ao cantar o papel principal na nova produção de Parsifal, o próprio trabalho durante o qual ele perdeu sua voz como um jovem tenor. “É muito importante que não tratemos isso como um trabalho, mas como uma aventura à qual damos vida a cada vez que atuamos”, diz ele. “Não é apenas fazer um som bonito e agir bem, mas ter essa paixão e alegria no que estamos fazendo, porque esse é um sentimento que pode vir do outro lado do poço e atingir o público. Felizmente, é tão empolgante para eles quanto para nós. ”

Kaufmann não é o único artista no Anel ciclo cuja jornada até o palco do Met teve conotações míticas. Em outubro passado, o tenor americano Jay Hunter Morris se viu vivendo uma lenda arquetípica, embora fosse mais 42nd Street que Götterdämmerung . Morris cresceu em Paris, Texas, filho de um ministro batista do sul e de um organista da igreja, e passou a infância cantando no coro. Na faculdade, ele cantou canções country durante o happy hour em uma churrascaria em Waco. Mas quando ele viu uma produção do Dallas Opera de La Traviata, ele se apaixonou pela arte e, com o destemor da juventude, decidiu fazer disso o trabalho de sua vida.

Depois de uma carreira de cantora de 20 anos marcada por altos (aparecendo em Terrence McNally’s Classe mestre na Broadway) e baixos (vendendo patins no Central Park), Morris encontrou-se, como ele diz, 'muito firmemente inserido no escalão médio-baixo de meu campo'. Ele se inscreveu no Met como backup de Siegfried, o herói titular do Anel A terceira parcela de cinco horas e meia de duração, que segue para encontrar seu destino no capítulo final, aprendendo todo o papel diabolicamente desafiador com pouca esperança de algum dia continuar. Então, menos de duas semanas antes da noite de estreia, Gary Lehman, o Siegfried da produção, adoeceu e desistiu. Gelb chamou Morris de lado e perguntou: 'Você pode fazer isso?' A próxima coisa que soube foi que Morris estava usando uma couraça e uma peruca loira para interpretar o jovem intrépido que mata um dragão cuspidor de fogo, derrota o Rei dos Deuses, desperta Brünnhilde de seu sono amaldiçoado e - depois de juntar-se a ela no O equivalente wagneriano de “O que essa coisa se chama de amor?” - toma-a como noiva. Com seu rico tenor e vigor juvenil, ele saiu como substituto e voltou uma estrela. “Eu estava relaxado e confiante e na zona enquanto estive no palco. Foi quando eu estava fora do palco e a magnitude de tudo isso me atingiu - Oh, meu Deus, estou cantando Siegfried no Met; quem eu acho que estou enganando? - que fiquei um pouco apavorado ”, diz ele. “Digamos que demorei muito para chegar aqui e estar pronto para este momento.”

O mesmo poderia ser dito sobre a parceira de palco de Morris no amor e na morte, Deborah Voigt, que com isso Anel faz sua estreia como Brünnhilde dezesseis anos depois de sua reviravolta triunfante como Sieglinde, contracenando com Plácido Domingo, sem perder nada nesse tempo, exceto 45 quilos e vários tamanhos de vestidos. A transformação da soprano veio cortesia da cirurgia de redução do estômago após o infame episódio do 'pretinho' de 2004, quando ela foi demitida de uma produção de Covent Garden de Ariadne em Naxos por ser muito pesado para caber em seu traje. Voigt diz que seu ímpeto para emagrecer teve mais a ver com sua saúde do que com sua carreira, mas, ela acrescenta, 'abriu uma enorme capacidade de comunicação como atriz.'

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Na noite de abertura de A valquíria na última primavera, ela subiu no palco, pisou no vestido, caiu e fez seu primeiro triunfante “Hojotoho!” do chão. “Felizmente, Brünnhilde é uma espécie de moleca, então fui capaz de rir disso e fazer parecer 'Oh, eu pretendia fazer isso'”, diz ela. Ex-geek de teatro musical de colégio, Voigt realizou um sonho antigo no verão passado, interpretando outra moleca que perde o coração por causa de um homem em Annie, pegue sua arma. Mas, por enquanto, ela está se concentrando em Brünnhilde, cuja transformação de filha presunçosa dos deuses em esposa abnegada de um mortal a torna uma das heroínas trágicas mais relacionáveis. “Meu pai nunca me colocou para dormir em uma pedra cercada por um anel de fogo, mas tivemos nossos momentos irregulares”, diz ela. 'E eu certamente estive perdidamente apaixonado e fui traído, então me identifico com isso, embora não consiga imaginar ter os recursos para saber que preciso me imolar para salvar o mundo.'

Em preparação para a estreia do full Anel No ciclo do próximo mês, a resposta às produções ambiciosamente concebidas de Lepage foi dividida entre aqueles que sentem que a tecnologia supera o drama humano e aqueles que, como eu, sentem que ela captura a magia e a grandeza da visão grandiosa de Wagner. Mas não há discussão sobre o glorioso som da orquestra do Metropolitan Opera, que brilha sob a batuta de Fabio Luisi (que assumiu depois que James Levine deixou o cargo por motivos de saúde no ano passado). E no final, o Anel é sobre o que Kaufmann descreve como “o puro poder emocional da música”, que não precisa de palavras ou encenação pródiga para falar diretamente aos nossos sentimentos. Como diz Kaufmann: “Você não precisa se preocupar em entrar no clima certo. Basta ouvir a música e pronto. Você não pode resistir. '