Mavis Staples canta seu blues

No início dos anos 1960, o famoso grupo gospel baseado em Chicago, os Staples Singers, estava em turnê quando foram ver o reverendo Martin Luther King Jr. pregar. Depois, de volta ao hotel, o guitarrista e líder de banda Roebuck “Pops” Staples anunciou aos filhos (em vários momentos o grupo incluía o filho Pervis e as filhas Cleotha, Mavis e Yvonne): “Escutem. Eu gosto da mensagem deste homem. Eu realmente gosto da mensagem deste homem. Acho que se ele pode pregar, podemos cantá-lo. ”

Isso, pelo menos, é como Mavis Staples, agora com 78 anos, se lembra. Mavis era apenas uma criança quando os Staples Singers começaram a se apresentar em atividades espirituais nas igrejas de Chicago, e então fizeram seu nome em turnês e gravações como um ato gospel. Depois daquela experiência seminal com o Dr. King, a banda começou a protestar contra a música; trocou canções com um Bob Dylan muito jovem (ele acabou propondo casamento a Mavis, mas ela recusou); e tornou-se indelevelmente associado à luta pelos direitos civis. Mais tarde, eles girariam novamente, assinando com a Stax Records e lançando sucessos de soul como “I’ll Take You There” e “If You’re Ready (Come Go With Me)”.



Com sua voz invulgarmente profunda e ressonante (ela chama de 'pesada'), Mavis foi a carismática vocalista do grupo e sua estrela emergente mais provável. Mas durante décadas, apesar das colaborações com nomes como Prince, os esforços de Mavis para lançar uma carreira solo nunca alcançaram o sucesso. Então, no início dos anos 70, ela juntou forças com Jeff Tweedy de Wilco. Sua primeira colaboração, Você não está sozinho, deu a eles um Grammy de melhor álbum americana. One True Vine em 2013 ganhou outra indicação. Então houve Mavis !, um documentário da HBO de 2015 sobre a notável carreira de seu assunto de mais de seis décadas; uma turnê com Dylan; e outro álbum, de 2016 Vivendo em alta, para o qual Mavis contratou uma série de artistas - Justin Vernon, Nick Cave, Neko Case - para escrever canções alegres para ela.



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Tweedy não produziu Vivendo em alta (crédito por isso vai para M. Ward), mas o projeto mais recente de Mavis a reúne com o vocalista do Wilco. Se tudo que eu era era negro, com lançamento previsto para 17 de novembro, já está sendo anunciado como uma espécie de retorno à forma para a cantora. Mavis nunca abandonou as canções de protesto que sua família ajudou a popularizar ('March Up Freedom's Highway' é um standby do Staples Singers que ela manteve em sua programação de shows ao vivo, ela me disse), mas o novo álbum é composto inteiramente do que ela pode chame de 'música de mensagem' - canções, suas letras em grande parte escritas por Tweedy, que 'falam aos nossos tempos divididos'.

Mavis é a mensageira ideal: seu rico rosnado característico, desgastado pelo tempo, adquiriu uma angústia rouca de blues que condiz com a frustração articulada aqui. São apelos por compaixão, exortações para nos esforçarmos mais, apelos aos nossos melhores anjos. As letras de Tweedy (Mavis contribuiu para algumas faixas) apontam para as manchetes sem invocar diretamente os eventos atuais. “Little Bit” é contado do ponto de vista de uma mãe cujo filho leva um tiro da polícia (Mavis me explica: “As palavras estão dizendo, ele não tinha a licença. Disseram que ele estava lutando. eles tinham que ir brigar com ele, sabe? ”). “No Time for Crying” é um apelo direto à ação em face da violência armada (“Sabe, garoto, as balas estão voando. Isso é o que está acontecendo em Las Vegas. Não apenas em Las Vegas: tem acontecido com jovens negros, jovens mulheres negras. ”)“ We Go High ”adapta o bordão de DNC de Michelle Obama em um refrão alegre e cativante que funciona tão bem que você pode esquecer quem o cunhou primeiro. (“Eu disse, 'Tweedy, talvez possamos fazer com que ela fale no álbum!' Ele tentou, mas eles estão se escondendo. E eu não os culpo. Eles estão cansados. Eles fizeram o seu Eles fizeram bem. ”) A faixa-título - Mavis ajudou a escrevê-la - é uma acusação explícita de quem pode olhar para ela e ver apenas a cor de sua pele. O presidente Trump, com suas muitas cruzadas divisórias e política inflexível, é apenas aludido (“Eles mentem e não mostram vergonha” diz uma letra em “Who Told You That?”). Este é um álbum sobre construir pontes, não queimá-las.



Na última faixa, 'All Over Again', Mavis, com a voz quase inaudivelmente baixa, declara: 'Ainda não terminei' e agradeço a Deus por isso. A lendária cantora, agora em turnê novamente com Dylan, falou comigo por telefone sobre a escolha de deixar o presidente fora disso e por que ela sentiu que era hora de falar.

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Foto: Cortesia da Anti-Records

Onde você está agora? Estou em Durham, Carolina do Norte, em um lindo lugar onde fazemos exercícios e nos alimentamos de maneira saudável. Eu só queria ter mais tempo para estar aqui, mas não tenho. Vim para me exercitar, me alongar e ficar mais pronta para minha turnê com Dylan.



Fazer turnês exige muito de você? Não é tão difícil. É um passeio de cinco semanas, mas estaremos no ônibus. Eu descanso muito. Chegamos ao local. Almoçamos e jantamos. E o show está passando. É muito divertido no ônibus, porque a banda - todos nós estamos juntos. Nós dormimos. Temos frutas, vegetais. É apenas um momento divertido. Estou animado para sair em turnê com ele novamente.

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Você quer dizer Dylan. Vocês também fizeram turnê juntos no ano passado. Sim, já tivemos nosso grande reencontro no ano passado. Eu gostei muito Fiquei feliz em ver Bobby. Tivemos muitas conversas. Eu não esperava por isso de novo. Eu realmente não estava. Quando meu gerente me disse: “Mavis, Bobby Dylan quer que você viaje com ele novamente.” Eu disse: 'Oh, ótimo!' Estou feliz desde que ele me disse.

Vamos conversar um pouco sobre a música. Seu último álbum, Vivendo em alta, foi expressamente uma coleção de canções alegres. Este trata de nossos tempos politicamente divididos. Conte-me sobre a jornada da felicidade até aqui. [Da última vez] estávamos trocando com um produtor diferente. Eu disse ao meu empresário: “Gostaria de ter um compositor diferente para cada uma dessas canções”. Eu disse: “Quero uma música que faça as pessoas felizes. Eu fiz as pessoas chorarem, todos os anos que tenho cantado. ” Agora eu ouvi Pharrell cantando [ ela canta ]:'Estou tão feliz! / Vamos, bata palmas. . . ”Eu disse:“ Oh, Senhor, este é o maior. ”



Mas, com o passar do tempo, dois anos depois, não consigo cantar músicas felizes agora. Tudo o que vejo que está acontecendo são coisas miseráveis. Temos um homem na Casa Branca que trouxe, eu sinto, um renascimento de intolerância e ódio. Eu sei que ele tem que saber o que está fazendo. Isso me machuca muito.

Às vezes, quando assisto ao noticiário, sinto que estou de volta aos anos 60. É inacreditável. Existem tantas pessoas que acreditam no que ele faz. Você tem muitos jovens que vivem no ódio. Isso não estava acontecendo antes da chegada deste presidente.

Você participou de alguma forma na eleição? Você apoiou algum candidato? Não não. Tento ficar neutro quando se trata de fazer campanha para políticos. Vou cantar na inauguração, mas tem que ser a pessoa certa. Esse cara, eles não conseguiram ninguém para cantar para ele.

As pessoas estão rindo de nós. É muito triste. Eu conversei com meu pai. Eu disse: 'Papai, você não acreditaria no tipo de presidente que temos agora.' Eu vou cantar minhas músicas. Eu tenho 78 anos. Eu sou saudável, forte e cheio de energia. As pessoas dizem: 'Mavis, quando você vai se aposentar?' Se aposentar! Eu tenho trabalho a fazer. Eu tenho que continuar o que começamos, enquanto eu puder. Eu digo às pessoas que meu pai, ele lançou as bases, e eu ainda estou aqui, ainda estou trabalhando na construção. Agora estou muito feliz em ver essas pessoas mais jovens. Chance The Rapper. Comum; ele faz músicas para mensagens. Kendrick Lamar. Sou muito grato porque, durante anos, nenhum jovem tocaria no que estou fazendo. Eles percebem agora que são necessários.

Percebi que você não está usando o nome de Trump. Sim, bem, isso seria um incentivo para ele. Isso daria a ele a chance de vir atrás de nós, uma chance de tweetar. Ele não merece que eu chame seu nome. Ele não merece que Tweedy escreva sobre ele.

Você veio com o nome do álbum, ou foi Jeff Tweedy? Oh garota! “Se tudo que eu fosse fosse negro.” Eu disse: “Tweedy, nós escrevemos essa música. Esse tem que ser o título do álbum. ” Ele disse: “Oh, não, Mavis. Acho que não.' Ele disse: “Mavis, as pessoas dirão: Quem ele pensa que é? Um cara branco? Escrevendo uma música como esta? 'Eu disse:' Tweedy, para mim, você é negro. ' Continuamos gravando. Mais tarde naquele dia, sua esposa, Susie, veio para a sessão. Tweedy disse a ela: 'Susie, Mavis disse que eu sou negra.' E Susie disse: 'Bem, se Mavis disse isso, acho que você é negro!'

Quando conto o título às pessoas, elas param. Isso faz você pensar. Onde ela está indo com isso? Se tudo que eu fosse fosse negro ? Você sabe? Eu adoro dizer isso. Mal posso esperar pelo lançamento deste álbum. Há uma música que Tweedy escreveu que eu amo muito. A última música do álbum, “I’d Do It All Over Again”. As pessoas me perguntam: “Mavis, você faria isso mesmo? Sua vida inteira? Mesmo?' Eu digo: 'Exatamente do jeito que era.' Tenho arrependimentos, mas vivo por meio deles.

Eu amo “Peaceful Dream”. Oh! Eu amo “Peaceful Dream”! Sonho tranquilo! Eu disse a Tweedy, eu disse: 'Isso soa como os Staples Singers!' Ele disse: 'Eu sei, Mavis, eu sei.' Eu podia ouvir algumas das lambidas do papai. Eu amo essa música. Estou feliz que você gostou desse.

Desde criança, você tem essa voz icônica e profunda. Você teve que crescer nisso? Eu estava orgulhoso de minha voz. Eu herdei do lado da família da minha mãe e da minha avó. Minha voz costumava ser muito mais pesada do que agora. Eu estava cantando baixo em nosso primeiro disco, que foi “Uncloudy Day”. Esse foi o primeiro disco gospel a vender um milhão. Íamos a lugares e as pessoas apostavam que eu não era uma menina de 9 ou 10 anos. O disc-jóquei diria: 'Essa é a pequena Mavis Staples cantando isso.' As pessoas diriam: 'Isso não é uma menina!'

Quando chegava a hora de cantar essa parte, meu irmão subia e você ouvia por todo o auditório: 'Eu disse que não era uma garotinha!' E enquanto eles passavam por tudo isso, eu entrava e dizia [ cantando baixo ]: “Bem, bem, bem, bem.” E o lugar iria enlouquecer. Um homem estava tão bravo comigo. Ele balançou o dedo para mim. 'Garotinha! Aposto todo o meu salário em você. ” Meu pai disse: 'Bem, você não deve apostar!'

Então, sim, sempre tive uma voz pesada. Quando começamos a viajar, eu adorava ficar no hotel, ligar para o serviço de quarto e eles diziam: “Sim, Sr. Staples, sim”. Finalmente, parei de dizer a eles que era uma senhora.

Eu era uma senhora. Minha voz estava pesada. E estou orgulhoso da minha voz. Eu nunca tive vergonha disso. Sempre tive orgulho disso. Eu tinha uma voz diferente.

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E você está usando. Sim!

Esta entrevista foi condensada e editada.